• Marya Dekker met een van de katjes die bij haar mag wonen.

    Ingeborg Baumann
  • Ingeborg Baumann
  • Ingeborg Baumann
  • Ingeborg Baumann
  • Ingeborg Baumann
  • Ingeborg Baumann
  • Ingeborg Baumann
  • Ingeborg Baumann
  • Ingeborg Baumann
  • Ingeborg Baumann
  • Ingeborg Baumann
  • Ingeborg Baumann

Bij Stichting Zwerfkatten hebben alle katten en kittens een naam

"Huiskatten die weggelopen, of gewoon gedumpt zijn, in het havengebied redden het niet. Ze zijn schuw, angstig of agressief maar te lief om aan hun lot over te laten. Dit is mijn leven, elke dag, 24 uur lang.''

IJMUIDEN Marya Dekker (48) van Stichting Zwerfkatten Havengebied IJmuiden verzorgt samen met een aantal trouwe vrijwilligers en met de hulp van sponsoren dagelijks ongeveer 150 zwerfkatten in de gemeente Velsen. De meeste in de havens van IJmuiden. Deze zwervers, weggelopen of achteloos gedumpt, worden op een vaste plek gevoerd en bij ziekte of verwondingen wordt actie ondernomen. Ook worden ze gecastreerd of gesteriliseerd, zodat de situatie momenteel redelijk stabiel is. De zwervertjes hebben allemaal een naam en een nieuweling wordt meteen opgemerkt en geholpen. Er zijn voerplaatsen met schuilhokken op vaste plekken. Alle katten hebben een oormerk, vaak zijn ze ook gechipt.

ZWERVERS Marya is coördinator, oprichter en hoofd verzorging van deze Stichting. Als de katten te zwak, oud, ziek of heel erg ongelukkig zijn mogen ze bij haar wonen. Wij hebben een gesprek met haar in de vandaag zonnige tuin waar de katten die niet te agressief of schuw zijn om een buitenstaander te kunnen velen genoeglijk rondlopen. "Dit zijn katten die niemand hebben wil. Sommige hebben medische problemen waar mensen geen geld voor over hebben. Wij zijn goed in rugzakkatten.''

DUMPEN "Een momentje, ik kom zo met je praten. Even deze poes haar medicijnen geven'', zegt Marya. Haar huis en tuin zijn omgebouwd en ingericht op de opvang van die katten die het echt niet redden buiten. Katten die zijn weggelopen maar veel vaker nog gedumpt door de baasjes die ze vertrouwden. Ze zijn te veel, te ziek of vergen te veel verzorging vinden die mensen dan. Vooral tegen de vakantietijd loopt het aantal zwervertjes op. De meeste katten worden verzorgd en gevoerd in het havengebied van IJmuiden. Waarom juist daar? "Vroeger was daar genoeg voedsel om te overleven, het visafval werd aan land gebracht. Dus dan denkt zo'n fout baasje al snel: "Die kat redt het daar wel.'' Dat is niet meer zo. Alle vis wordt al op zee verwerkt en komt in plastic verpakt en bevroren aan wal. De omstandigheden zijn heel wreed, er is ook nergens vers drinkwater. En lekker veilige en warme plekjes zijn er al helemaal niet. De katten en kittens hebben het heel erg zwaar. Marya vertelt verder, intussen her en der een aai of lief woordje uitdelend: "Er zijn meer plekken in Velsen waar we de katten op locatie verzorgen. Onder andere Volkstuinencomplex Wijkeroog. Ik zal de rest van de plaatsen niet noemen.'' Op de vraag waarom dan niet zegt ze: "Het is heel triest maar dan gaan mensen daar hun katten die ze niet meer willen hebben of verzorgen dumpen.''

HAVENKATTEN Marya is in haar levenswerk gerold via een briefje in de supermarkt, waarin haar voorgangster Paula vroeg om vrijwilligers bij het voeren van de katten in het havengebied.,,Ik woonde toen net in IJmuiden, ben gek op dieren dus ik dacht:'Ik ga helpen'. Paula moest stoppen en ik besloot het werk over te nemen. Professioneel opgezet, dat wel. Dan kun je namelijk ook sponsoren vragen om hulp.'' Dat is nu ongeveer 15 jaar geleden.

SPONSOREN Dagelijks worden de zwervers die anders weinig of geen kans om te overleven hebben, gevoed. Dat is dus dagelijks 10 kilo droge brokjes plus 30 blikjes kattenvoer. Dan hebben we het nog niet eens over de kattenbakkorrels, het speciale dieetvoer dat sommige katten nodig hebben, de schoonmaakmiddelen en de ontwormings- en vlooienkuren. Plus dat er zo veel mogelijk zwervers worden gechipt en in ieder geval een oormerk hebben. Dan weten de vrijwilligers precies wat er aan de hand is, wie ze zijn en of er soms nieuwe katjes bij zijn gekomen. De zwervers worden gecastreerd of gesteriliseerd en de kittens worden weggehaald. Die kunnen eventueel ergens geplaatst worden nadat ze gesocialiseerd zijn. Dat laatste is een moeilijke klus die heel veel geduld en liefde vergt. Marya heeft beide.

ASIEL "Een asiel is een doorgeefluik, de bedoeling is dat de dieren daar een nieuw baasje vinden. Dat zijn wij niet, onze zwervers zijn echt moeilijk, hebben een rugzak. Voor jij hier kwam om te praten heb ik er een paar moeten opsluiten en een paar laten zich überhaupt nooit zien aan vreemden. Die katten die hier zitten, zijn ziek, hebben klachten, zijn schuw en getraumatiseerd. Die zitten hier voor hun leven.'' Een veel en veel beter leven. Deze dieren zouden anders gewoon gestorven zijn.

ADOPTIE Toch zijn er altijd wel een paar lieverds die wel gebaat zijn bij een baasje en daar best op hun plaats zullen zijn. Marya zal in ieder geval haar best doen om de meest geschikte poes voor een gezin uit te zoeken, ze kent ze allemaal als geen ander. En een zwerfkatje adopteren op afstand kan al vanaf 5 euro per maand. Verder is Stichting Zwerfkatten Havengebied natuurlijk altijd op zoek naar sponsoren, vooral ook voor de medische kosten die al gauw tussen de 500 en 1000 euro per maand bedragen. Terwijl de plaatselijke dierenartsen gelukkig al een mooie deal maken voor hun operaties en behandelingen.

VRIJWILLIGERS Marya heeft de hulp van Freek, de technische man, en een aantal trouwe vrijwilligers. Zoals de twee oudere dames die dagelijks naar het havengebied gaan om te voederen, te verzorgen en problemen te signaleren. ,,Dat kunnen alleen zij, de katten kennen ze. Er zijn ook hokken voor de warmte en natuurlijk als bescherming tegen de vossen en meeuwen.'' Dan zijn er de 'knuffelvrijwilligers' bij Marya, zó belangrijk. Er zijn vrijwilligers die elke dag schoonmaken en je ruikt niet eens dat er één kat leeft bij Maya. Laat staan zo veel. En dan zijn er nog mensen voor de administratie en het bijhouden van de sociale media. Marya zegt: "Het rare is dat ik eigenlijk niet met mensen kan, ik ben veel meer van de dieren. Maar de mensen met wie ik te maken heb, die ons helpen, zijn zo lief. Dat geeft balans. En wie wil er nu een kat waar je niets mee kunt? Wij zijn hun laatste kans, anders gaan ze dood of verdwijnen. En het gaat best ver hoor. Ze hebben allemaal een naam. Zo konden we een paar dagen Eigenwijs niet vinden, nergens. Dan gaan we toch écht lopen zoeken en waren zo blij dat hij na twee dagen achteloos aan kwam lopen.''

http://www.zwerfkattenijmuiden.nl/